Los “finales felices” pueden sesgar decisiones futuras


  • Nuestros cerebros no siempre pueden evaluar de manera confiable las experiencias que se desarrollan con el tiempo
  • Tendemos a dar un peso desproporcionado a la ├║ltima parte de una experiencia.
  • Esto puede llevar a tomar malas decisiones al elegir si repetir una experiencia.

Los seres humanos están programados para preferir experiencias que terminan bien, y la influencia de la experiencia anterior disminuye cuanto más tiempo sucedió. Esto significa que no siempre podemos confiar en que las decisiones que tomamos en función de la experiencia anterior servirán para nuestros mejores intereses en el futuro.

Nueva investigaci├│n, publicada hoy (19 de octubre de 2020) en La revista de neurociencia, ha revelado que dos partes diferentes del cerebro se activan y compiten entre s├ş cuando tomamos decisiones basadas en experiencias pasadas. Pueden hacernos sobrevalorar las experiencias que terminan bien a pesar de comenzar mal, y subvalorar las experiencias que terminan mal a pesar de comenzar bien, incluso si ambas son igualmente valiosas en general.

Decisiones cerebrales con finales felices

La elecci├│n abierta se codific├│ en la corteza cingulada, el DLPFC y la ├şnsula anterior (m├ís a la izquierda). El valor del objetivo se codific├│ en vmPFC (segundo a la izquierda). Cuanto m├ís sub├│ptimo sea el tomador de decisiones, mayor ser├í la actividad en el DLPFC (derecha). Cr├ędito: Vestergaard y Schultz, JNeurosci 2020

ÔÇťCuando est├ís decidiendo d├│nde ir a cenar, por ejemplo, piensas en d├│nde comiste bien en el pasado. Pero su memoria de si esa comida fue buena no siempre es confiable: nuestro cerebro valora los momentos finales de la experiencia m├ís que el resto ÔÇŁ, dijo el Dr. Martin Vestergaard, investigador del Departamento de Fisiolog├şa de la Universidad de Cambridge. , Development and Neuroscience, quien dirigi├│ el estudio.

“Si no podemos controlar nuestra atracci├│n incorporada por los finales felices, entonces no podemos confiar en nuestras elecciones para servir a nuestros mejores intereses”.

La parte del cerebro llamada am├şgdala determina el “valor objetivo” de una experiencia: el sabor general de una comida de tres platos, por ejemplo. Mientras tanto, se demostr├│ que una regi├│n del cerebro llamada ├şnsula anterior “rebaja” nuestra valoraci├│n de una experiencia si empeora gradualmente con el tiempo.

Cuanto m├ís atr├ís en el tiempo fue una experiencia, incluso si todav├şa es bastante reciente, menos peso tiene para tomar la siguiente decisi├│n. Los investigadores lo llaman el ‘efecto final feliz’: tendemos a tomar decisiones basadas en experiencias previas que terminaron bien, independientemente de qu├ę tan buenas fueron las experiencias en general.

En el estudio, se pidi├│ a veintisiete voluntarios varones sanos que eligieran cu├íl de dos botes de monedas, vistos en la pantalla uno a la vez, ten├şa el mayor valor total. Observaron c├│mo monedas de diferentes tama├▒os, que representan su valor, ca├şan de las ollas en r├ípida sucesi├│n, mientras un esc├íner cerebral revelaba lo que estaba sucediendo en su cerebro utilizando im├ígenes de resonancia magn├ętica funcional (fMRI). La tarea se repiti├│ varias veces con diferentes secuencias de monedas.

Los voluntarios eligieron sistemáticamente la olla incorrecta cuando las monedas disminuyeron de tamaño hacia el final de la secuencia. Esto revela que el cerebro estaba imponiendo una penalización a toda la secuencia, independientemente de su valor total, cuando el final no era bueno. El efecto varió de persona a persona, pero solo unos pocos pudieron ignorarlo por completo y tomar una decisión completamente racional.

Los resultados verifican los modelos te├│ricos de toma de decisiones y desaf├şan la creencia popular de que la toma de decisiones sub├│ptima tiene sus ra├şces en la am├şgdala, la parte primitiva de nuestro cerebro, mientras que el razonamiento m├ís astuto ocurre en la parte m├ís evolucionada. Muestran que nuestra evaluaci├│n de una experiencia extendida est├í codificada de forma robusta en la am├şgdala.

La atracci├│n por los momentos finales de una experiencia es un mecanismo fundamental en el cerebro humano y es importante tener en cuenta, dicen los investigadores. Si bien hay claras ventajas de prestar atenci├│n a si las cosas est├ín en una trayectoria ascendente o descendente, nuestros juicios pueden fallarnos cuando intentamos evaluar una experiencia general despu├ęs.

Si bien una mala toma de decisiones en el contexto de salir a comer puede no ser desastrosa, esta valoraci├│n inexacta al resumir eventos pasados ÔÇőÔÇőpodr├şa llevar a malas decisiones al usar la informaci├│n para tomar decisiones a largo plazo, por ejemplo, decidir por qu├ę pol├ştico votar .

ÔÇťNuestra atracci├│n por la calidad del momento final de una experiencia es explotada por pol├şticos que buscan la reelecci├│n; siempre intentar├ín parecer fuertes y exitosos hacia el final de su mandato ÔÇŁ, dijo Vestergaard. ÔÇťSi usted se deja enga├▒ar por este truco y hace caso omiso de la incompetencia y el fracaso hist├│ricos, entonces podr├şa terminar reelegiendo a un pol├ştico inadecuado.

ÔÇťA veces vale la pena tomarse el tiempo para detenerse y pensar. Adoptar un enfoque m├ís anal├ştico para complementar su juicio intuitivo puede ayudarlo a asegurarse de que est├í tomando una decisi├│n racional “.

Referencia: 19 de octubre de 2020, La revista de neurociencia.
DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.2130-19.2020

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